Apoquel per cani: una potenziale soluzione per la pelle pruriginosa del tuo cane

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Il prurito della pelle - una condizione che i veterinari chiamano prurito - è uno dei disturbi più comuni di cui soffrono i cani ed è spesso difficile da trattare.

I veterinari hanno utilizzato una varietà di farmaci diversi per aiutare a dare sollievo ai cani nel corso degli anni, con diversi livelli di successo. Tuttavia, un farmaco abbastanza nuovo sembra offrire qualche speranza a questi cani pruriginosi, in particolare Apoquel .



Apoquel per cani: punti chiave

  • Apoquel è un farmaco relativamente nuovo progettato per aiutare con alcuni tipi di prurito canino. È principalmente usato per trattare la dermatite atopica, ma a volte è usato per trattare il prurito causato dalla dermatite allergica da pulci e altre condizioni.
  • Apoquel è disponibile solo su prescrizione medica, quindi dovrai parlarne con il tuo veterinario. Questo è importante perché il farmaco, sebbene sicuro per molti cani, può causare problemi ai cani che soffrono di alcuni problemi di salute.
  • Apoquel non provoca tanti effetti collaterali gravi come fanno molti altri farmaci per alleviare il prurito . Il farmaco può causare alcuni effetti collaterali, ma la maggior parte sono relativamente rari.

Perché i cani prudono?

Prima di discutere del nuovo farmaco, facciamo un passo indietro e discutiamo del problema della pelle pruriginosa. Il prurito può verificarsi per una serie di motivi diversi e, in alcuni casi, la condizione può progredire abbastanza da rendere i cani infelici.





Alcune delle cause più comuni di prurito della pelle in a cane che non smette di prudere include il seguente:

Allergie ambientali (dermatite atopica)

Le allergie ambientali si verificano quando il sistema immunitario del tuo cane reagisce in modo eccessivo alle cose nell'ambiente , come polline, fumo, peli o polvere. L'esposizione al grilletto allergico avvia una risposta infiammatoria nel corpo del tuo cane, che provoca un intenso prurito.



Dermatite atopica è molto simile alla febbre da fieno e ad altre allergie ambientali che alcune persone sperimentano - si manifesta solo in modo diverso. Invece di soffrire di starnuti e lacrimazione, il tuo cane avrà davvero prurito.

Idealmente, tratteresti la dermatite atopica semplicemente impedendo al tuo cane di entrare in contatto con il grilletto. Tuttavia, non è sempre facile identificare la sostanza problematica e, anche se lo fai, può essere molto difficile proteggere il tuo cane da cose onnipresenti come il polline di alberi o erba. Di conseguenza, i farmaci sono spesso necessari per trattare la condizione.

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Dermatite allergica da pulci



I morsi delle pulci sono un po' pruriginosi, ma alcuni cani soffrono di una condizione nota come dermatite allergica da pulci , che fa sì che i morsi delle pulci passino da leggermente angoscianti a esasperanti.



Oltre ad eliminare il problema delle pulci con un buon farmaco preventivo o rimedi casalinghi per le pulci , è spesso necessario prescrivere farmaci ai cani che soffrono di questa condizione, per dare loro un po' di sollievo.

Allergie alimentari

A differenza degli esseri umani, che possono sviluppare l'orticaria o avere difficoltà a respirare dopo aver mangiato un alimento a cui sono allergici, i cani di solito soffrono di prurito quando mangiano qualcosa che innesca una risposta immunitaria esagerata . Alcuni dei più comuni fattori scatenanti dell'allergia alimentare per i cani includono manzo, pollo, agnello, pesce e maiale.

Le allergie alimentari sono in genere trattate attraverso l'attuazione di una dieta di sfida all'eliminazione, in cui la dieta del tuo cane viene manipolata in un modo che ti consente di identificare l'ingrediente offensivo, che può quindi essere evitato in futuro.

Dermatite da contatto

Dermatite da contatto è l'irritazione e il prurito che derivano dal contatto fisico diretto con un innesco allergico. È abbastanza simile alla dermatite atopica, tranne per il fatto che l'agente causale in questo caso è solitamente qualcosa come un'imbracatura, un collare, una cuccia o un capo di abbigliamento.

Identificare il problema è di solito relativamente facile, poiché l'irritazione e il prurito sono spesso limitati a una piccola area.

Tuttavia, come con altre cause di prurito, la dermatite da contatto spesso richiede la somministrazione di farmaci per aiutare il cane a superare il problema.

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Farmaci più vecchi usati per trattare il prurito

I veterinari hanno utilizzato una varietà di farmaci diversi per curare i cani affetti da prurito, in particolare la dermatite atopica, nel corso degli anni.

Alcuni si sono dimostrati relativamente utili, mentre altri non riescono a ottenere l'effetto desiderato. Altri ancora spesso causano effetti collaterali spiacevoli, che possono essere peggiori del prurito.

Alcuni dei farmaci più comuni che i veterinari hanno usato in passato includono:

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Spray all'idrocortisone

Gli spray all'idrocortisone sono talvolta usati per trattare il prurito nei cani. Spesso disponibile al banco , questi spray possono fornire un rapido sollievo per i quattro piedi. E poiché questi farmaci vengono assorbiti solo in piccole quantità dal derma, in genere non causano tanti effetti collaterali come alcuni farmaci per combattere il prurito orale.

Tuttavia, questi farmaci non sono destinati a un uso eccezionalmente a lungo termine e i proprietari sono invitati a cercare assistenza veterinaria se il prurito non si attenua entro sette giorni.

ciclosporina



Un farmaco immunosoppressore spesso prescritto per i pazienti umani in attesa di un intervento chirurgico di trapianto di organi, la ciclosporina aiuta a frenare la risposta immunitaria del tuo cane. Ciò impedisce al corpo del cane di reagire in modo eccessivo all'allergene. La ciclosporina è approvata dalla FDA per il trattamento della dermatite atopica nei cani di peso superiore a 4 libbre.

ciclosporina occasionalmente provoca alcuni effetti collaterali, tra cui:

  • Disturbo digestivo
  • anoressica
  • letargia
  • Gonfiore dei linfonodi
  • Crescita eccessiva delle gengive

prednisone

Il prednisone è un corticosteroide sintetico , che è molto simile al cortisolo, il principale corticosteroide prodotto dal corpo del tuo cane. Come con il cortisolo, il prednisone aiuta a fermare la risposta infiammatoria del cane, che spesso aiuta a porre fine alla dermatite atopica.

Alcuni degli effetti collaterali più comuni causati dal prednisone includono:

  • Aumento di peso
  • Aumento della sete e della minzione
  • letargia
  • Ansimare eccessivo
  • Disturbo intestinale

Inoltre, i cani che devono assumere prednisone per lunghi periodi di tempo possono sviluppare diabete, malattie renali o La malattia di Cushing .

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Come il prednisone, il desametasone è un corticosteroide che aiuta a ridurre l'infiammazione. Ha un raggio d'azione estremamente ampio e si rivolge a tutti i sistemi corporei, quindi viene utilizzato per il trattamento di una varietà di malattie infiammatorie e autoimmuni nei cani.

Alcuni degli effetti collaterali di desametasone includere:

  • Cambiamenti di personalità
  • Aumento della sete e della minzione
  • Ansimare eccessivo
  • Ulcere dell'apparato digerente
  • letargia

Antistaminici

Antistaminici , come Benadryl, Clorfeniramina e Zyrtec , sono opzioni aggiuntive per i cani che soffrono di prurito. Questi tipi di farmaci agiscono impedendo alle sostanze chimiche chiamate istamine di legarsi alle cellule del corpo del cane.

Esistono diversi antistaminici che i veterinari possono prescrivere e spesso è necessario un bel po' di tentativi ed errori per trovarne uno che funzioni per il tuo cane.

La maggior parte degli antistaminici è relativamente sicura e ben tollerata dalla maggior parte dei cuccioli, sebbene i cani di grossa taglia a volte richiedano elevate quantità di farmaco, il che può aumentare significativamente il costo del trattamento.

Gli effetti collaterali più comuni associati agli antistaminici includono:

  • Estrema sonnolenza
  • Stipsi
  • Aumento della sete
  • Iperattività

Apoquel: un nuovo farmaco per un vecchio problema

Mentre la ciclosporina, il prednisone e alcuni altri farmaci aiutano molti cani, non sempre funzionano e spesso causano una serie di spiacevoli effetti collaterali.

Fortunatamente, l'oclacitinib approvato dalla FDA (nome commerciale) Apoquel — per il trattamento della dermatite atopica, della dermatite allergica da pulci e della dermatite da contatto nel 2014 (sebbene sia utilizzato principalmente per il trattamento della dermatite atopica).

Dalla sua approvazione, Apoquel è stato utilizzato per trattare migliaia di casi di dermatite atopica e allergie simili. Molti cani sembrano rispondere bene al farmaco, ed è stato in gran parte ben accolto dai veterinari e dai loro pazienti.

Come funziona Apoquel?

Il corpo del tuo cane produce un enzima chiamato Janus chinasi (JAK) . Questo enzima serve essenzialmente per avviare la risposta immunitaria del corpo, che provoca infiammazione e prurito.

In altre parole, quando il tuo cane è esposto a un allergene, le cellule del corpo rilasciano la Janus chinasi, che porta a infiammazione e prurito.

I veterinari chiamano Apoquel un inibitore JAK, perché impedisce al corpo del tuo cane di rilasciare l'enzima JAK. Senza questo enzima che pompa attraverso il corpo del tuo cane, non diventerà pruriginoso dopo aver incontrato un allergene.

Tuttavia, gli inibitori JAK smorzano la risposta immunitaria del tuo cane, quindi i cani che assumono il farmaco richiedono più tempo per guarire dalle ferite e sono a maggior rischio di sviluppare infezioni e altri problemi di salute.

Dosaggio e somministrazione di Apoquel

Apoquel è disponibile in compresse, ognuna delle quali contiene 3,6 o 5,4 milligrammi di farmaco.

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Il tuo veterinario ti istruirà sul dosaggio corretto per il tuo cucciolo, ma Da 0,4 a 0,6 milligrammi per chilogrammo (da 0,18 a 0,27 milligrammi per libbra) di peso corporeo è il dosaggio standard. Apoquel viene solitamente somministrato ogni 12 ore (due volte al giorno) per la prima o le due settimane di trattamento, dopodiché ai cani viene somministrato il farmaco solo una volta ogni 24 ore.

Apoquel funziona rapidamente e, se aiuterà a curare il tuo cane (non sempre funziona), di solito lo farà entro la prima settimana circa di trattamento. Tuttavia, alcuni cani godono di un sollievo quasi completo in un giorno o due.

Effetti collaterali di Apoquel per i cani

A differenza di molti altri farmaci usati per trattare la dermatite atopica e condizioni simili, Apoquel in genere non produce molti effetti collaterali.

Questo, insieme all'efficacia del farmaco, è parte del motivo per cui il farmaco è stato accolto così bene dai veterinari e dai loro clienti.

Ad esempio, il disturbo gastrointestinale, che si verifica frequentemente quando ai cani vengono somministrati corticosteroidi, è molto raro nei cani a cui viene somministrato Apoquel. Ma nessun farmaco è perfetto e sono stati notati alcuni effetti collaterali tra i cani che assumono Apoquel.

Le infezioni dell'orecchio, della pelle e del tratto urinario sono alcuni degli effetti collaterali più comuni che si verificano nei cani che assumono Apoquel. Alcuni cani sviluppano grumi e escrescenze sottocutanee durante l'assunzione del farmaco e possono anche renderli più suscettibili ai virus, che possono indurli a sviluppare numerosi papillomi (verruche).

Anoressia, letargia, aumento del colesterolo e riduzione dei globuli bianchi sono riportati nella letteratura del prodotto, ma questi sembrano essere abbastanza rari nella pratica.

Acari della pelle anche causare problemi ad alcuni cani che assumono Apoquel.

L'aumento di peso è probabilmente qualcos'altro a cui prestare attenzione , dato che è un effetto collaterale comune per gli esseri umani che assumono inibitori JAK, come Apoquel.

L'effetto collaterale più preoccupante di Apoquel è la soppressione del midollo osseo. Tuttavia, secondo la dott.ssa Melissa Eisenschenk con Clinica dermatologica per animali domestici , questo è abbastanza raro e visto solo in circa l'1% dei cani a cui è stato prescritto il farmaco. Questa soppressione non produce sintomi clinici; viene notato solo quando il sangue viene prelevato e analizzato.

La soppressione del midollo osseo si interrompe nella maggior parte dei casi una volta che il cane smette di prendere Apoquel, ma la maggior parte dei veterinari consiglia di prelevare campioni di sangue alcuni mesi dopo aver iniziato un cane sul farmaco.

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Controindicazioni: quando Apoquel è una cattiva scelta per il tuo cane

Non tutti i cani possono assumere Apoquel in sicurezza. Per esempio, non è sicuro per i cani di età inferiore ai 12 mesi o per le femmine in gravidanza o in allattamento.

Grazie ai suoi effetti immunosoppressori, è non appropriato per cani affetti da infezioni gravi. Inoltre, poiché è noto che Apoquel produce escrescenze insolite, non è raccomandato per i cani che hanno già sofferto di cancro.

Apoquel non è approvato dalla FDA per l'uso nei gatti.

La linea di fondo: cani e Apoquel

I problemi di allergia sono spesso difficili da trattare e i trattamenti che hanno funzionato storicamente non sempre risolvono il problema. Quindi, molti proprietari e veterinari sono stati abbastanza felici di vedere il rilascio di un nuovo farmaco per il trattamento di questi tipi di condizioni.

Sebbene aneddotici, molti veterinari sembrano essere colpiti dal farmaco. Come spiegato dal veterinario Alice M. Jeromin con DVM360 Magazine :

Ho avuto molti clienti che lo chiamavano un farmaco miracoloso e, in effetti, lo è stato per molti dei miei 500 pazienti che attualmente lo stanno ricevendo.

Altri, come il veterinario Christine Zewe , non ne sono così entusiasta. Come spiega Zewe:

È un farmaco meraviglioso, ma non è una bacchetta magica, ha detto, aggiungendo che non è stato efficace su tutti i cani che ha trattato. Non è l'uovo d'oro che tutti vogliono che sia.

Alla fine, solo il tuo veterinario può determinare se Apoquel è adatto al tuo cane. Ma in molti casi, il farmaco sembra aiutare quando tutti gli altri hanno fallito.

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Hai un cane che soffre di prurito? Cosa avete fatto tu e il tuo veterinario per trattare il problema? Apoquel si è dimostrato efficace per il tuo cane? Ci piacerebbe conoscere le tue esperienze nei commenti qui sotto!

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