Perché i cani leccano le ferite? La saliva è l'ultimo balsamo?

Se il tuo cane ha mai subito un infortunio, in particolare uno che coinvolge un qualche tipo di taglio, probabilmente hai notato che il tuo cane ha iniziato a leccarlo ripetutamente.

Questo comportamento stereotipato, chiamato leccamento delle ferite, è comune alla maggior parte dei cani (e in effetti, alla maggior parte degli altri mammiferi).



Ma solo perché il comportamento è naturale e comune non significa che sia sempre utile.





Il contesto evolutivo della leccatura delle ferite

Indipendentemente dal fatto che leccare le ferite sia un comportamento produttivo nei cani moderni, è stato probabilmente molto utile per i cani preistorici e i loro antenati simili a lupi, che hanno subito tagli, graffi o ferite da puntura.

Le ferite aperte possono infettarsi rapidamente, portando a malattie gravi o addirittura alla morte, quindi di solito dovrebbero essere pulite da eventuali detriti estranei o tessuti danneggiati.



Tuttavia, privi di mani, i cani hanno solo un buon strumento che possono usare per manipolare le cose nel loro ambiente: le loro bocche. Così, di fronte a un infortunio che richiede pulizia e attenzione, i cani hanno iniziato a usare la bocca e la lingua per curare le ferite.

Ciò non significa, tuttavia, che il leccare le ferite fosse sempre efficace per i cani preistorici.

A volte, il leccare la ferita probabilmente porta a infezioni o a una distruzione non necessaria dei tessuti. Quando sei un cane selvatico di fronte a una ferita grave, non hai molte grandi opzioni - dannato se lo fai e dannato se non lo fai, potresti dire.



Poiché il comportamento rimane saldamente radicato nei cani moderni e ha resistito alla prova evolutiva del tempo, probabilmente ha aiutato a guarire più ferite di quante ne abbia peggiorate.

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Potenziali benefici del comportamento lecca-ferita

Che il comportamento di leccarsi le ferite sia benefico o dannoso a conti fatti, offre indubbiamente alcuni benefici. Alcuni dei più degni di nota includono:

decontaminazione

La maggior parte delle ferite è ricoperta da molti detriti provenienti dall'ambiente e ogni piccolo granello di sporco e un po' di vegetazione che si fa strada nel taglio può compromettere la capacità della ferita di guarire correttamente e può anche portare alla distruzione dei tessuti.

Leccare la ferita aiuta a rimuovere gran parte di questi detriti e dà alla ferita una migliore possibilità di guarigione.

Sbrigliamento della ferita



Oltre ai detriti che si accumulano vicino a una ferita, parte della pelle e dei tessuti sottostanti si danneggiano o si infettano frequentemente.

Questo materiale deve essere rimosso per facilitare una corretta guarigione, una tecnica che i veterinari chiamano debridement. La lingua ruvida e muscolosa di un cane è in grado di rimuovere efficacemente questo tipo di tessuto compromesso, anche se un po' goffamente.

Sollievo dal dolore

Sebbene l'effetto sia spesso lieve, il dolore può essere ridotto applicando pressione o stimolando in altro modo una ferita. Funziona perché il segnale del dolore trasportato dai nervi viene sostituito con altri tipi di segnali. Tuttavia, è anche probabile che la saliva del cane contenga anche l'antidolorifico naturale opiorfina - sappiamo che la saliva umana lo fa .

Rigenerazione dei tessuti

La saliva di diversi mammiferi contiene un ormone chiamato fattore di crescita epidermico . Questo ormone aiuta a promuovere lo sviluppo di nuovi tessuti sani e quindi ad accelerare il processo di guarigione. In effetti, gli scienziati stanno attualmente valutando l'utilizzo di estratti di saliva in medicinali per aiutare le vittime di ustioni a guarire.

Attività antibatterica

Ci sono una serie di idee sbagliate sulla saliva del cane, specialmente per quanto riguarda i batteri. Cerchiamo di essere chiari: la saliva del cane non è sterile, né è più pulita della tua saliva.

Ma la saliva del cane ha proprietà antisettiche. Infatti, la saliva del cane contiene una serie di composti diversi che aiutano a combattere i batteri e impediscono loro di colonizzare le ferite.

Alcuni dei composti più importanti che servono a questi scopi includono i composti di nitrati, che si scompongono in inibitori dei batteri monossido di azoto a contatto con la pelle; l'enzima lisozima, che è efficace contro alcuni tipi di batteri (gram-positivi); e cistatine, che presentano anche proprietà antibatteriche.

Potenziali problemi causati dal leccamento delle ferite

Oltre ai numerosi benefici del comportamento di leccarsi le ferite, ci sono anche i rischi associati alla pratica. Alcuni dei più importanti includono:

Infezione



Ancora una volta, nonostante i miti popolari contrari, la saliva del cane non è sterile .

In effetti, nuota con i batteri, proprio come i nostri. Alcuni di questi batteri vivono naturalmente nella bocca del tuo cane, mentre altri provengono dalle cose che i cani mangiano o leccano.

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Mentre la maggior parte di questi batteri viene tenuta sotto controllo nella bocca del tuo cane, possono causare gravi infezioni se vengono introdotti sulla pelle rotta.

Distruzione dei tessuti

Sebbene lo sbrigliamento della ferita sia spesso utile per accelerare il processo di guarigione, di solito dovrebbe essere limitato al tempo subito dopo che si è verificata la lesione.

I cani spesso continuano a leccare una ferita dopo che il tessuto danneggiato è stato rimosso, e questo non va bene. La leccatura continua può portare alla rimozione e alla distruzione del tessuto appena formato, che complicherà e rallenterà il processo di guarigione.

Leccare i granulomi

I cani che leccano rispettivamente una piccola area possono soffrire di granulomi da leccare (chiamati anche dermatite da leccamento acrale ). Queste regioni gonfie, glabre e infiammate spesso comportano infezioni secondarie e possono richiedere un ulteriore trattamento.

La maggior parte dei granulomi da leccare deriva da una leccata indotta dall'ansia, ma possono verificarsi anche quando i cani leccano ripetutamente una ferita.

Comportamento a leccare le ferite nei cani moderni

Come potete vedere, leccare le ferite non è sempre benefico al 100%, né è sempre distruttivo. È una questione sfumata e complicata.

Probabilmente non devi spaventarti se il tuo cane si lecca un piccolo taglio sulla zampa o sulle anche, a patto che non continui per un periodo di tempo prolungato e che la ferita sembri guarire in un lasso di tempo ragionevole.

Assicurati solo di esercitarti bene primo soccorso e consultare il veterinario se la ferita è grave.

D'altra parte, è molto importante impedire ai cani di leccare eccessivamente le ferite . Ciò diventa controproducente molto rapidamente e spesso porterà a infezioni secondarie, danni ai tessuti e altre complicazioni.

È particolarmente importante impedire ai cani di leccare le ferite chirurgiche. Le ferite chirurgiche possono presentare un percorso per consentire ai batteri di penetrare in profondità nella cavità corporea, portando a infezioni diffuse e potenzialmente letali. Inoltre, il trauma causato dalla lingua del tuo cane può danneggiare i suoi punti, causando potenzialmente la riapertura della ferita.

saliva di cane

Come impedire al cane di leccarsi le ferite

A volte può essere difficile impedire al cane di leccarsi eccessivamente le ferite, ma ci sono alcune tecniche e prodotti che possono aiutare.

Opzione n. 1: collare elisabettiano

Anche chiamato collare elettronico , il collare elisabettiano è un grande cono di plastica che si adatta alla testa e al collo del tuo cane.

Poiché il collare si estende oltre l'estremità del muso del tuo cucciolo, non sarà in grado di raggiungere la ferita con la bocca o la lingua, ma poiché il cono è molto ampio, sarà comunque in grado di accedere al suo piatto di cibo e acqua.

Pochi cani amano indossare un collare elettronico (in effetti, molti cani sembrano decisamente infelici con loro), ma sono indubbiamente utili per porre fine al comportamento di leccarsi le ferite.

Sì, la vita all'interno del cono della vergogna è dura..

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I collari gonfiabili sono un'alternativa ai collari elettronici. Assomigliano in qualche modo ai cuscini gonfiabili per il collo che molte persone usano durante i viaggi. I collari gonfiabili funzionano limitando la capacità del tuo cane di muovere la testa e il collo, ma non sono così ostruttivi o scomodi come un tradizionale collare elettronico.

Tuttavia, i collari gonfiabili non forniscono il grado di protezione dei collari elettronici.

La maggior parte dei cani sarà ancora in grado di leccarsi le ferite sulle zampe o sulla parte inferiore delle gambe e le razze magre con musi allungati potrebbero ancora essere in grado di accedere a tutto il loro corpo indossando un collare gonfiabile.

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I veterinari spesso istruiscono i proprietari a lasciare una ferita esposta all'aria , che spesso accelera il processo di guarigione. Tuttavia, alcune ferite guariranno efficacemente mentre sono coperte con una benda e la benda fornirà una certa protezione dalla lingua e dalla saliva del tuo cane.

Assicurati di consultare prima il tuo veterinario, prima di decidere di mettere una benda sulla ferita del tuo animale domestico.

Opzione n. 4: abbigliamento

Come bende adeguate, alcuni tipi di abbigliamento possono essere utili per proteggere le ferite del tuo cane.

Supponendo che il tuo veterinario non si opponga alla pratica, puoi usare cose come magliette, bandane o calzini per coprire la ferita del tuo cane. È importante utilizzare solo tessuti lisci e privi di lanugine durante l'operazione, per evitare di contaminare la ferita con le fibre.

Opzione n. 5: distrazione

Se sei abbastanza fortunato da trascorrere la maggior parte del tuo tempo insieme al tuo cucciolo, potresti semplicemente essere in grado di prevenire la maggior parte delle leccate offrendo al tuo cane qualcosa di più interessante ogni volta che inizia a sbavare sulla sua ferita. Qualsiasi cosa può essere una buona distrazione, inclusi i dolcetti (suggeriamo a Kong ripieno ), un veloce gioco del tiro alla fune , o solo qualche buon vecchio grattarsi la pancia.

Alcune delle migliori distrazioni stimolano il cervello del tuo cane , il che può farle dimenticare di leccarsi la ferita. Per esempio, giocattoli che contengono dolcetti nascosti spesso funzionano in tali contesti, così come i cubetti di ghiaccio fatti con sugo o altri liquidi deliziosi.

E non aver paura di essere creativo quando cerchi di fermare il comportamento di leccarsi le ferite.

Di recente ho scoperto che potevo distrarre la mia Rottie dal leccare una piccola ferita che aveva semplicemente premendo play su un video con molti cani. Andava immediatamente al suo posto per guardare la TV e dimenticava tutto di leccarsi la ferita per una ventina di minuti.

Questo mi ha aiutato a evitare la necessità di dotarla di un collare elettronico e ha aiutato la ferita a guarire molto rapidamente.

Pronto soccorso canino: cosa posso mettere sul taglio del mio cane?

L'attenzione veterinaria è indispensabile ogni volta che il tuo cane subisce una ferita grave o mostra segni di infezione (arrossamento, gonfiore o pus verdastro, tra i più comuni); ma puoi prenderti cura della maggior parte delle lesioni minori a casa.

  1. Pulisci delicatamente la ferita con acqua tiepida e una piccola quantità di sapone delicato .Assicurati di lavare eventuali detriti dalla ferita. Se necessario, tagliare la pelliccia intorno all'area con le forbici o tagliaunghie .
  2. Applicare uno strato sottile di crema o unguento topico con triplo antibiotico sulla ferita (come Neosporina ) .Mentre Neosporin e prodotti simili sono generalmente considerati sicuri per i cani, non vuoi che il tuo cane ne ingerisca grandi quantità. Quindi, controlla il tuo cane dopo averlo applicato e applica una benda allentata e pulita sulla ferita o adatta al tuo cane un collare elettronico se non smette di leccarlo.
  3. Monitora la ferita .La maggior parte delle piccole ferite dovrebbe iniziare a mostrare segni di guarigione (come una nuova pelle sana e rosata che si forma intorno alla periferia della ferita, la presenza di una crosta ben formata e l'assenza di liquido drenante) entro pochi giorni. Contatta immediatamente il veterinario se la ferita peggiora o mostra segni di infezione.

Perché il mio cane lecca? Mio Ferita?

Molti cani leccano le ferite del loro proprietario, probabilmente lo fanno per lo stesso motivo per cui si leccano le proprie ferite: Stanno cercando di pulire la tua ferita e accelerare il processo di guarigione.

Potrebbe anche esserci un po' di comportamento educativo coinvolto, poiché i cani spesso leccano per mostrare affetto o preoccupazione. Dopotutto, sei un membro del branco e il tuo cane ti ama!<3

Nonostante le buone intenzioni, probabilmente vuoi impedire al tuo cane di leccare i tagli o le piaghe aperti .

Se hai avuto il tuo cane per un certo periodo di tempo, sei già stato esposto alla maggior parte dei batteri e dei microrganismi che crescono sul e nel suo corpo. Ciò significa che il tuo sistema immunitario è probabilmente già pronto ad affrontarli, e tu sei probabilmente improbabile che sviluppi un'infezione in risposta allo sputo del tuo cane.

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A meno che tu fare sviluppare un'infezione. E questo farà schifo.

Potresti avere una certa immunità alla comunità microbica nativa del tuo cane, ma Licky McGroundtaster incontra costantemente batteri estranei. Se il tuo cane rileva un ceppo pericoloso mentre assaggia l'erba nel cortile sul retro, e poi ti lecca il taglio, potresti benissimo sviluppare un'infezione.

Di conseguenza, probabilmente non è una buona idea lasciare che il tuo cane lecchi la tua ferita (e lo è decisamente non è una buona idea lasciare che un cane non di famiglia lecchi la ferita).

Non spaventarti se ti coglie alla sprovvista e inizia a insaponarti la lacerazione. Vai a lavarlo via e applicaci un po' di triplo antibiotico. Assicurati di visitare immediatamente il medico se inizia a mostrare segni di infezione.

***

Ti sei mai trovato di fronte a un cane ferito che si lecca troppo la ferita per il suo bene? Quali tipi di tecniche o prodotti ti hanno aiutato a fermare il problema? Il tuo cane ha mai peggiorato una ferita leccandola continuamente? Fateci sapere tutto delle vostre esperienze nei commenti qui sotto!

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